Paastonajat valmistavat meitä tulevaan suureen juhlaan. Paastossa yhdistyvät niin hengellinen kuin ruumiillinenkin kilvoittelu. Hengellistä elämäänsä voi syventää lisäämällä rukousta, lukemalla Raamattu ja hengellistä kirjallisuutta sekä osallistumalla katumuksen sakramenttiin. Paaston fyysinen puoli merkitsee ruokavalion keventämistä eläinkunnan tuotteista luopumalla.

Joulupaasto alkaa vuosittain 15. marraskuuta ja päättyy 25. joulukuuta liturgian jälkeen. Jouluaatto (24.12.) on siis kirkon perinteen mukaan vielä paastopäivä.